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Explosão em fábrica nos EUA mata entre 5 e 15, diz polícia do Texas

Explosão em fábrica nos EUA mata entre 5 e 15, diz polícia do Texas24
Do UOL, em São Paulo 18/04/201300h16 > Atualizada 18/04/201307h58

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Explosão em fábrica no Texas (EUA) deixa mortos e feridos11 fotos 2 / 11
18.abr.2013 – Homens do Corpo de Bombeiros tentam conter chamas em casa perto de fábrica de fertilizantes que explodiu em West, no Texas (EUA), nesta quarta-feira (17). A força da explosão “devastadora”, segundo moradores locais, incendiou ou destruiu cerca de 75 imóveis. De acordo com emissoras de TV locais, o incidente causou pelo menos 60 mortes e mais de cem feridos Rod Aydelotte/Waco Tribune Herald/AP
Uma explosão em uma fábrica de fertilizantes em West, no Estado do Texas (EUA), deixou dezenas de mortos e centenas de feridos, na noite desta quarta-feira (17), informaram as redes de TV dos Estados Unidos.

A explosão ocorreu por volta das 20h (22h horário de Brasília) na cidade de cerca de 2.700 habitantes, distante cerca de 190 quilômetros da capital Austin, e devastou a fábrica da West Fertilizer. Até o momento, a polícia trata o caso como uma explosão acidental.

Tanto o número de mortos quanto o de feridos são alvos de controvérsia entre as agências internacionais e os órgãos de imprensa norte-americanos. Enquanto a “CBS” fala em até 70 mortos, a “CNN” cita apenas duas vítimas.

As autoridades também não têm um número exato. Na madrugada desta quinta-feira (18), a polícia estimou o número de vítimas entre cinco e 15, incluindo bombeiros desaparecidos na ação.

O porta-voz do Departamento de Segurança Pública do Texas, D.L. Wilson, afirmou que o número de feridos é superior a cem, entre crianças, adultos e idosos. Um socorrista declarou à agência AFP que ao menos 40 feridos estão em estado muito grave.

Pelo menos cem feridos foram encaminhados para o centro médico Hillcrest Baptist, em Waco (cidade próxima), segundo a “CNN”.

‘Incêndio acidental’
O sargento da Polícia de Waco, Patrick Swanton, disse que as autoridades ainda não sabem a causa da catástrofe. Ele afirmou, porém, que “não há indicativo de que isso é qualquer coisa diferente de um incêndio acidental” – ou seja, sem relação com o recente atentado a bomba que matou três na maratona de Boston e o envio de cartas com substância venenosa à Casa Branca e ao Senado.

Segundo o jornal “The New York Times”, um incêndio atingia a fábrica de fertilizantes West Fertilizer antes da explosão. “O fogo se espalhou, atingiu um dos tanques que contêm produtos químicos para tratar os fertilizantes, e houve essa explosão, cujos danos são de grande extensão”, detalhou o congressista Bill Flores, do Texas.

Imagem de satélite mostra fábrica de fertilizantes antes da explosão que devastou a cidade

O diretor do centro médico Hillcrest Baptist, em Waco, Glenn Robinson, disse à “CNN” que uma unidade de atendimento de emergência foi montada em um campo de futebol perto da fábrica para agilizar a triagem dos pacientes.

O governador do Texas, Rick Perry, disse que o governo ajudará as autoridades locais no socorro às vítimas. A Casa Branca informou que o presidente Barack Obama acompanha de perto a situação.

“Foi como bomba nuclear”, diz prefeito
De acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos, o abalo causado pela explosão foi equivalente a um terremoto de magnitude 2.1 (fraca intensidade).

No entanto, a força da explosão foi suficiente para destruir casas, prédios, escolas e um asilo localizados nos arredores da fábrica. A enorme detonação foi ouvida a dezenas de quilômetros de distância e provocou uma bola de fogo de cerca de 30 metros de diâmetro sobre a fábrica.

“Foi como se uma bomba nuclear tivesse explodido”, descreveu o prefeito da cidade, Tommy Muska. “Muitas pessoas se machucaram e tem gente que não estará aqui amanhã”, lamentou.

O porta-voz do Departamento de Segurança Pública do Texas estima que mais de 75 casas ficaram severamente danificadas. Ainda de acordo com ele, 133 idosos foram retirados do asilo afetado pela explosão, alguns em cadeiras de rodas.

As autoridades ordenaram a saída de centenas de pessoas que vivem na região, e ao menos metade da população de West teve que abandonar suas casas, por causa do risco de novas explosões.

Outro risco é em relação a um forte odor de gás amônia que se espalhou pelo local e que pode causar severos danos à saúde, se inalado. O vento na região complica o trabalho dos bombeiros e ajuda a espalhar as substâncias tóxicas provenientes dos escombros da fábrica.

A Administração de Aviação Federal (FAA, na sigla em inglês) proibiu os voos abaixo de 3 mil pés sobre a região do acidente.

Idosa em cadeira de rodas é retirada de asilo no entorno de fábrica de fertilizantes que explodiu

Testemunhas relatam como escaparam da tragédia
Testemunha do incidente, Bill Bohannan fazia uma visita à casa de seus pais, moradores no entorno da fábrica, quando assistiu a uma explosão a qual ele chama de “devastadora”.

“Eu disse: ‘isso vai explodir’. E disse a meus pais que entrassem no carro. Estava de pé junto ao meu carro com a minha namorada, esperando que meus pais saíssem, e (a fábrica) explodiu. Nosso carro foi atingido”, relatou Bill, que escapou sem ferimentos.

Cheryl Marak, vereadora da cidade, disse que o impacto da explosão a derrubou no chão. “A minha casa e a da minha mãe desmoronaram e meu cachorro morreu”, relatou.

“Eu moro a 300 metros da fábrica e os vidros das minhas janelas foram destruídos”, disse Jason Shelton.

Barry Murry, que mora a cerca de um quilômetro e meio de distância da fábrica, relata um cenário de pânico: “Foi como a explosão de uma bomba”. Havia ambulâncias em todos os lugares”.

Como muitos outros moradores da pequena West, eles procuraram conforto nas palavras do prefeito Muska.

“Não é o fim do mundo. É uma grande ferida que agora temos em nosso corações. Mas nós somos fortes; vamos reconstruir tudo”. (Com agências internacionais)