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Mexicanos se encontram novamente

Desde a primeira edição da Liga dos Campeões da CONCACAF, em 2008, o torneio só não foi decidido por dois clubes mexicanos uma única vez. Em 2013, os velhos conhecidos Santos Laguna e Monterrey repetem a decisão do ano passado e ficam novamente cara a cara na briga pelo título continental e pela vaga na Copa do Mundo de Clubes da FIFA, que acontece em dezembro no Marrocos.

Vencedor das duas últimas edições da competição continental, o Monterrey pode se tornar o único tricampeão além do Cruz Azul. “Estamos em busca deste terceiro título”, garante ao FIFA.com o atacante Aldo de Nigris, autor de dois gols sobre o Los Angeles Galaxy na semifinal. No Mundial de Clubes do ano passado, o jogador foi às redes uma vez e realizou duas assistências para gol, contribuindo diretamente para a terceira colocação obtida pelos mexicanos — o melhor desempenho de um representante da América do Norte, Central e Caribe até o momento.

“Ter conquistado esses títulos e participado duas vezes da Copa do Mundo de Clubes foi o maior feito desta equipe em âmbito internacional”, acrescentou De Nigris, arma já não tão secreta do ambicioso técnico Víctor Manuel Vucetich, que comanda um grupo pouco modificado em relação ao do ano passado. “Queremos voltar (ao Mundial de Clubes), sabemos o quanto isso significa.”

Mas o Monterrey tem outras cartas na manga. Atualmente na zona intermediária do Clausura mexicano, o clube conta com o faro de gol do chileno Humberto Suazo, a contenção do equatoriano Walter Ayovi no meio-campo e a criatividade do argentino Neri Cardozo. Além disso, o Monterrey levou a melhor na decisão do ano passado, chegando ao título com vitória de 2 a 0 no confronto de ida e derrota por 2 a 1 na volta.

Já a motivação do Santos Laguna vai além da revanche continental. Los Guerreros, como são conhecidos os jogadores do clube de Torreón, cidade ao norte do país, superaram o adversário no último fim de semana pelo Campeonato Mexicano. Felipe Baloy foi o autor do único gol do jogo, que colocou a equipe alviverde na quarta colocação do Clausura.

Considerando-se os últimos sete confrontos entre as duas equipes, o Santos Laguna leva ligeira vantagem: foram três vitórias, duas derrotas e dois empates. Os representantes mexicanos na final da CONCACAF se enfrentaram também na decisão do Clausura 2012, quando os alviverdes ficaram com a taça.

A hora do Santos Laguna
Na briga pelo primeiro título continental, o time de Torreón é liderado por Hérculez Gómez, atacante da seleção dos Estados Unidos conhecido por marcar gols decisivos, enquanto o setor defensivo conta com a forte presença física de Baloy, zagueiro do combinado panamenho.

Edgar Lugo, uma das principais peças do meio-campo, acredita que o atual elenco pode chegar à vitória e garantir lugar entre as melhores equipes do mundo no Marrocos. “É um jogo muito importante”, respondeu sobre o confronto de ida. “Estamos confiantes e na forma física ideal. Queremos conquistar grandes coisas.”

A primeira partida da final da Liga dos Campeões da CONCACAF acontecerá na quarta-feira à noite, quando o Santos Laguna jogará em casa com o apoio da torcida — um fator a ser aproveitado, já que no ano passado o time deixou o título escapar na derrota do jogo de ida, disputado na condição de visitante. O segundo e decisivo encontro será na casa do Monterrey, o Estádio Tecnológico, no dia 1º de maio.

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