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Alguns de meus melhores amigos são os germes

Por MICHAEL Pollan

Publicado em: 15 maio de 2013 Comentar
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Eu posso dizer a data exata em que eu comecei a pensar em mim na primeira pessoa do plural – como um superorganismo, ou seja, ao invés de um velho ser humano individual simples. Foi o que aconteceu em 7 de março. Foi quando eu abri o meu e-mail para encontrar um arquivo enorme, processador de asfixia de gráficos e dados brutos a partir de um laboratório situado no BioFrontiers Institute da Universidade de Colorado, Boulder. Como parte de uma nova iniciativa cidadão ciência chamou o projeto de Gut-americano, o laboratório seqüenciado minha microbioma – ou seja, os genes não de “me”, exatamente, mas de várias centenas de espécies microbianas com quem eu compartilho esse corpo. Essas bactérias, que o número de cerca de 100 trilhões de dólares, estão vivendo (e morrer) agora sobre a superfície da minha pele, em minha língua e profunda nas bobinas dos meus intestinos, onde o maior contingente deles serão encontrados, um quilo ou dois de micróbios juntos formando um vasto deserto interior, em grande parte inexplorado que os cientistas estão apenas começando a mapa.

Hannah Whitaker para o The New York Times. Prop estilista: Emily Mullin.

 

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Eu cliquei abrir um arquivo chamado Tables taxa, e um gráfico de barras colorido apareceu na minha tela. Cada barra representa uma amostra tomada (com um cotonete) da minha pele, boca e fezes. Para fins de comparação, estas foram justapostos com as barras que representam os microbiomas americanos de cerca de 100 “média” anteriormente sequenciadas.

Ali estavam os nomes das centenas de espécies de bactérias que se chamam-me para casa. Em números absolutos, estes micróbios e seus genes nos anão. Acontece que nós somos apenas 10 por cento humana: para cada célula humana que é intrínseca ao nosso corpo, existem cerca de 10 micróbios residentes – incluindo comensais (aproveitadores geralmente inofensivas) e mutualistas (comerciantes favor) e, em apenas um pequeno número de casos, os agentes patogénicos. Na medida em que são portadoras de informação genética, mais de 99 por cento do que é microbiana. E parece cada vez mais provável que esta “segunda genoma”, como às vezes é chamado, exerce uma influência sobre a nossa saúde tão grande e, possivelmente, ainda maior do que os genes que herdamos de nossos pais. Mas, enquanto seus genes herdados são mais ou menos fixa, pode ser possível para remodelar, mesmo cultivar, sua segunda genoma.

Justin Sonnenburg, um microbiologista da Universidade de Stanford, sugere que faria bem em começar sobre o corpo humano como “um vaso elaborado otimizado para o crescimento e disseminação dos nossos habitantes microbianas.” Esta nova forma humilhante de pensar sobre o auto tem grandes implicações para a saúde humana e microbiana, que acabam por ser indissociáveis.Distúrbios em nosso ecossistema interno – uma perda de diversidade, digamos, ou a proliferação do tipo “errado” de micróbios – podem nos predispor à obesidade e uma série de doenças crônicas, bem como algumas infecções. “Fecal transplantes”, que envolvem a instalação microbiota de uma pessoa saudável no intestino de uma pessoa doente, têm sido mostrados para tratar eficazmente um antibiótico resistente ao patógeno intestinal chamado C. difficile, que mata 14.000 Americanos a cada ano. (Pesquisadores usam a palavra “microbiota” para se referir a todos os micróbios em uma comunidade e “microbioma” para se referir aos seus genes coletivos.) Sabemos há alguns anos que os ratos obesos transplantados com a comunidade intestinal de ratos magros perder peso e vice-versa. (. Nós não sabemos o porquê) Um experimento semelhante foi realizado recentemente em humanos por pesquisadores da Holanda: quando o conteúdo da microbiota de um doador magra foram transferidos para as entranhas de pacientes do sexo masculino com síndrome metabólica, os pesquisadores descobriram melhorias notáveis ​​na sensibilidade dos receptores de insulina, um importante marcador para a saúde metabólica. De alguma forma, os micróbios do intestino estavam influenciando o metabolismo dos pacientes.

Nossos micróbios residentes também parecem desempenhar um papel fundamental na formação e modulando nosso sistema imunológico, ajudando-o a distinguir com precisão entre amigo e inimigo e não enlouquecer em, bem, nozes e todos os tipos de outros alérgenos potenciais. Alguns pesquisadores acreditam que o aumento alarmante de doenças auto-imunes no Ocidente pode dever a uma ruptura no relacionamento antigo entre os nossos corpos e os “velhos amigos” – os simbiontes microbianos com quem co-evoluíram.

Estas reivindicações soar extravagante, e de fato muitos pesquisadores microbioma cuidado para não cometer o erro que os cientistas que trabalham sobre o genoma humano fez ou menos uma década atrás, quando eles prometeram que estavam na pista de cura para muitas doenças. Nós ainda estamos esperando. No entanto, se qualquer curas emergir da exploração do segundo genoma, as implicações do que já foi aprendido – para o nosso senso de si mesmo, para a nossa definição de saúde e para a nossa atitude em relação a bactérias em geral – são difíceis de exagerar. A saúde humana deve agora “ser visto como uma propriedade coletiva da microbiota humana associada”, como um grupo de pesquisadores concluiu recentemente em um artigo de revisão de referência sobre ecologia microbiana – ou seja, em função da comunidade, e não o individual.